Recensie: Wonder Women – Sam Maggs

Ik had eigenlijk nog niet veel over Sam Maggs gehoord, tot ze te gast was op Dutch Comic Con. Ja, ik wist dat ze een boek had geschreven: The Fangirl’s Guide to the Galaxy (nog niet vertaald, maar de titel spreekt wel voor zich volgens mij). Op Comic Con zou ze meer vertellen over dit boek én over haar nieuwere boek: Wonder Women. Ook deze is nog niet vertaald maar heeft wederom een tot de verbeelding sprekende titel die weinig vertaling nodig heeft. Wonder Women gaat over 25 vrouwen die geschiedenis hebben geschreven omdat ze dingen hebben uitgevonden en ze innovatief, inventief en gewoonweg kick-ass waren. Na het panel was voor mij wel duidelijk dat ik dit boek moest lezen. [disclaimer: Maggs’ boeken zijn helaas nog niet vertaald, dus alle quotes die volgen zijn in het Engels]

Sam Maggs is awesome

Boek Recensie: Wonder Women - Sam MaggsAls geekish girl is het fijn om te weten dat er mensen als Sam Maggs bestaan. Ik denk dat ze een rolmodel is voor veel nerdgirls. Ze werkte bij BioWare en schreef mee aan verhalen voor hun populaire rpg’s. BioWare is de maker van twee van mijn favoriete spellen allertijden: Knights of the Old Republic en Dragon Age. Dus als je daar een baan hebt (of had), scoor je automatisch punten bij mij. Zoals gezegd schreef Maggs dus al The Fangirl’s Guide to the Galaxy, een soort handboek voor geekish girls:

Fandom, feminism, cosplay, cons, books, memes, podcasts, vlogs, OTPs and RPGs and MMOs and more—it’s never been a better time to be a girl geek. With delightful illustrations and an unabashed love for all the in(ternet)s and outs of geek culture, this book is packed with tips, playthroughs, and cheat codes

Verder was Maggs ook moderator op dé con der cons, San Diego Comic Con én is ze benoemd tot ‘Awesome Geek Feminist of the Year’ door Women Write About Comics. Je moet haar website of social media maar eens bekijken, ze is echt heel tof en grappig. Nog een pluspunt: ze signeerde mijn Wonder Women boek voor me. Wat een mooi bruggetje is naar het volgende stuk.

Wonder Women: 25 vrouwen die geschiedenis schreven

Boek Recensie: Wonder Women - Sam MaggsIn het boek komen 25 (en technisch gezien zelfs meer, omdat er na ieder hoofdstuk nog een paar kortere stukjes over andere vrouwen volgen) ‘wonder women’ aan bod. Deze vrouwen hebben hun stempel op de geschiedenis gedrukt. Ze komen uit alle tijden, alle lagen van de bevolking en diverse achtergronden. Zo is daar Lise Meitner, een Oostenrijkse kernfysicus:

Lise was relegated to the status of ‘guest’ and denied salary because her boss didn’t want women in the lab for fear that their “rather exotic hairstyle” might catch fire from a Bunsen burner (unlike a man’s bushy beard?).

Lise Meitner ontdekte de kernsplijting en had eigenlijk de Nobelprijs voor scheikunde moeten krijgen. Maar, zoals die dingen gaan, kreeg een vent alle credit én die prijs. Wonder Women maakt duidelijk dat veel vrouwen niet serieus genomen werden, alleen maar omdat ze een vrouw waren. Een voorbeeld uit de introductie van de categorie ‘innovatieve vrouwen’:

Of the more than 5 million U.S. patents that have been granted since 1790, only about 5 percent have a women’s name on them. Men often took credit for women’s inventions, sometimes at the behest of women of color who feared that white consumers wouldn’t want to purchase their items.

Van alle 25 vrouwen die hun eigen hoofdstuk hebben, kende ik er geen. Dat vond ik best ernstig, want deze vrouwen verdienen het om gekend/bekend te zijn. Gelukkig heb ik nu wel over deze ingenieuze en bijzondere vrouwen kunnen lezen. Ieder verhaal is wonderbaarlijk en al deze vrouwen zouden meer credits en aandacht moeten krijgen. Hopelijk wordt dit boek ook in Hollywood gelezen want we hebben films en TV-series over deze vrouwen nodig.

Schrijfstijl van Sam Maggs

Boekrecensie: Wonder Women - Sam Maggs

Het klinkt allemaal misschien best als een saai geschiedenisboek, maar dat is het absoluut niet. De schrijfstijl van Sam Maggs is gevat, grappig en vermakelijk. Het boek leert je over belangrijke mensen in de geschiedenis zonder ooit saai of langdradig te worden. Hier een quote uit het hoofdstuk over Alice Ball, een Amerikaanse chemist en researcher op medisch gebied:

If you love science and equality but hate leprosy (and who doesn’t?) Alice Ball is 100 percent your kind of gal.

Alice Ball was de eerste vrouw én eerste Afro-Amerikaanse die een master haalde aan de Universiteit van Hawaii. En niet geheel onbelangrijk: ze ontdekte een behandeling tegen lepra.

Sam Maggs is niet bang haar innerlijke nerd te laten zien, er staan veel leuke popculture referenties in het boek. Mijn favoriete is die in het hoofdstuk van Huang Daopo, een Chinese textiel-pionier:

[…] according to what sociologists call the Westermarck effect, you can’t really feel romantic about someone you grew up with like a sibling (unless your a Lannister or maybe a Winchester).

Wonder Women is een interessant, grappig en onmisbaar boek.

Vrouwelijke spionnen

Boekrecensie: Wonder Women - Sam MaggsHet boek is ingericht in vijf categorieën, en in iedere categorie staan vijf hoofdstukken over belangrijke vrouwen binnen dat gebied. De categorieën zijn:

  • Wetenschap (Women of Science)
  • Geneeskunde (Women of Medicine)
  • Spionage (Women of Espionage)
  • Innovatie (Women of Innovation)
  • Avontuur (Women of Adventure)

Mijn persoonlijk favoriete categorie is Spionage. Deze vijf vrouwen schoppen serieuze kont. Ken je Elvira Chaudoir? Ze was een rijke erfgename uit Peru en een spion. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was ze een dubbelspion. Zo gaf ze de nazi’s de verkeerde informatie over D-Day. Toen de Geallieerde boten in Normandië aankwamen, was een Duitse divisie te vindenbij de Golf van Biskaje. Met dank aan Chaudoir! De verhalen over Brita Tott, Sarah Emma Edmonds en Noor Inayat Kahn waren echter net zo interessant. Echt waar, lees meer over deze dames!

Ieder hoofdstuk is voorzien van een prachtige illustratie, gemaakt door kunstenares Sophia Foster-Dimino. Deze illustraties werken echt zo veel beter dan een foto.

Als ik je nog niet heb overtuigd dat je dit boek moet gaan lezen, is hier nog een laatste quote. Deze komt uit de introductie ‘we can do it’ en zegt wel genoeg. De titel van dit stukje is ‘representation is important’:

Media critics use this phrase all the time. We say it to drive home the point that everyone—no matter their gender, sexuality, race, ability, or any part of their identity—deserves to see characters like them on the page and onscreen. Why? Because when media is full of diverse heroes, every gal will unconsciously learn that she too can be the star of the story, that “hero” status isn’t reserved for people who look like Superman, that she’s not stuck as a damsel in distress. If she wants to foil the enemy or save the day or rescue herself, she can.

Een vervolg?

Ik hoop dat er ooit een vervolg komt, want de geschiedenis zit bomvol met kick-ass vrouwen. Ik zou het natuurlijk leuk vinden als er ook wat Nederlandse vrouwen aan bod komen. Want het enige negatieve aan dit boek vond ik dat van de 25 vrouwen, er 11 Amerikaans waren. Dat kan wat  diverser! Wat dacht je van Mata Hari, Aletta Jacobs of Kenau Simonsdochter?

Sam Maggs heeft intussen wel Girl Squads geschreven, een boek over twintig vriendschappen tussen vrouwen die de wereld hebben veranderd (bijvoorbeeld Anne Bonny en Mary Read, twee vrouwelijke piraten). Die staat zeker nog op mijn lijstje! Ik hoop dat er binnenkort een Nederlandse uitgever komt die de boeken van Maggs gaat vertalen want ze verdienen zonder twijfel ook een plekje op de Nederlandse markt.

Wonder Women

Feministische must-read
3.9

Onderwerp

4.0/5

Schrijfstijl

3.8/5

Goed

  • Prachtige illustraties
  • Belangrijk onderwerp
  • Leerzaam

Niet zo

  • Soms wel heel beknopt
  • Voornamelijk Amerikaanse vrouwen

Laat een reactie achter

Nora

Ook interessant

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.